癢得要人命:幾招教你如何改善蕁麻疹

 免疫過敏,保健新知  

很多人都有「蕁麻疹」的經驗。蕁麻疹的病因複雜,統計發現有一半以上的患者找不到真正造成症狀的原因。蕁麻疹大部分是急性發作,皮膚開始癢,接著就紅腫起來。癢的症狀可以很嚴重,甚至影響工作或睡眠。好在大多蕁麻疹症狀只維持數小時至數天,然後就自行痊癒。但如果症狀反複持續超過6週,臨床上就會診斷為「慢性蕁麻疹」。

典型蕁麻疹表現

  • 皮膚出現許多紅色到粉紅色、輕微鼓起或膨出的癢疹,稱之為膨疹(wheal)
  • 膨疹可大可小,有著清楚的界線,膨疹間可以擴大並互相連在一起
  • 膨疹可能反覆出現、消失、再出現;每次形狀也許都會不一樣
  • 疹子會莫名其妙出現在身體某個部位,卻在一天內消失地無影無蹤,若再次出現,也可能長在其它位置
  • 用力壓膨疹,中間會反白(blanching)

蕁麻疹的致病原因

蕁麻疹是一種人體免疫失調,導致免疫細胞過度活化所產生的症狀。當免疫細胞過度活化時,身體會把本不該產生反應的物質,視為對人體有害的成分。免疫細胞便會釋放大量的組織胺(Histamine),進而引發血管擴張、皮膚紅腫、起疹、搔癢等過敏反應。除了過敏原,還有很多其他的原因皆會誘發這種組織胺反應。

可能的過敏原包含:

  • 某些食物,常見的如海鮮、堅果、牛奶、特定水果等
  • 藥物,如止痛消炎藥物、抗生素
  • 動物毛髮
  • 花粉、塵蟎
  • 昆蟲叮咬

非過敏原的誘發因素包含:

  • 壓力
  • 運動
  • 病毒感染(病毒疹)
  • 物理性蕁麻疹(冷熱變化、過緊衣物、日光、震動等)

大部分急性蕁麻疹患者在幾天內症狀就會改善,但是慢性蕁麻疹者則有可能受症狀困擾數月甚至數年之久。如果要測底改善並預防蕁麻疹再次發作,不外乎就是要有效地避開誘發蕁麻疹的原因,並改善身體組織胺代謝及造出免疫失調的根源。

組織胺的代謝途徑

身體自然存在製造組織胺的免疫細胞。組織胺主要經由身體的兩種酵素代謝,分別是神經系統的histamine N-methyltransferase(HMT)及腸胃系統的diamine oxidase(DAO)。食物來源的組織胺多由存在於小腸的DAO代謝。遺傳體質、某些藥物食物、營養素不足(維生素B6、C及銅)、腸道功能異常(乳麋瀉、小腸細菌、腸漏症等)都會影響這酵素的製造。如果身體因各種原因出現組織胺,卻沒有足夠的DAO來代謝,就會引發各式組織胺反應。這些反應除了蕁麻疹外,還包含各種系統的症狀,這個現象稱之為組織胺不耐(Histamine intolerance)。

組織胺不耐(Histamine intolerance)的常見症狀:

  • 皮膚膨疹
  • 頭痛(尤其是偏頭痛!)
  • 暈眩
  • 心悸
  • 噁心、嘔吐
  • 體溫調控失衡(熱潮紅等)
  • 鼻塞、打噴嚏
  • 關節、身體各個部位紅腫

如何確定自己是否有組織胺不耐(Histamine intolerance)?

食物排除及重新挑戰

很多慢性蕁麻疹病患問我:「醫生,我有什麼東西不能吃?」。其實,蕁麻疹與食物過敏原的關係仍未明,但是卻跟一些含組織胺或影響組織胺代謝的食物有關。(可以參考這一篇介紹過敏、不耐症的差別)。因此,我會建議慢性蕁麻疹或懷疑組織胺不耐者,嘗試進行組織胺食物排除法,藉由避免這些食物來得到臨床上的改善。

這裡整理出常見需注意的食物。有一些含大量的組織胺,有些則是會影響DAO酵素。建議排除2-4週,然後漸進式地將食物一個一個挑戰回來。

抽血檢測掌管組織胺代謝的DAO酵素

目前有一些進階的檢測方式,可以衡量血液中的組織胺及DAO指數。如果組織胺/DAO比值過高,代表身體的組織胺相對高,DAO相對不足。由於DAO的分泌被飲食組織胺含量的多寡所影響,建議同時檢測血液組織胺,才能正確反映出此酵素的真正狀態。DAO是由小腸所分泌,如果量不足,也間接暗示腸道功能有所失常。

補充DAO營養品

若要確定是否為DAO不足,也可以嘗試在每一餐額外補充含DAO酵素的營養品。外來的酵素能夠分解食物中的組織胺,若症狀在補充後立即改善,也可以確定自己是因為腸道DAO不足而引起的組織胺不耐。

DrF慢性蕁麻疹保養處方:

培養耐心、儘量不抓

切記一定要減少皮膚刺激,儘量少抓、鬆開過緊衣物、避免泡澡也不要洗熱水澡。如果太癢,可以嘗試冰敷或輕拍,因為越抓越癢喔!

善用天然抗組織胺

除了服用抗組織胺藥物,也可以嘗試槲皮素(Quercetin)。槲皮素是一種具有抗發炎、抗組織胺效果的植化素。研究顯示它能預防免疫細胞分泌過多組織胺,也有人發現它與抗組織胺藥物效果差不多。另外,一篇發表於《過敏、氣喘、免疫學》期刊的研究顯示補充維生素D能改善慢性蕁麻疹症狀。

記錄症狀、書寫日記

若能成功辨識出誘發蕁麻疹的原因,然後有效避開它,就能大幅度將低症狀複發的風險。建議可以觀察並記錄症狀日記,協助了解症狀出現的時序、可能誘發症狀的原因。

培養靜心舒壓習慣

壓力是誘發蕁麻疹的常見原因。建議培養良好的舒壓靜心練習,保持健康壓力調適功能。規律運動者,抗壓、免疫功能也會較好。

了解自己是否為「組織胺不耐」者。

透過食物排除法或進階檢測,確定是否為DAO酵素不足而引發的組織胺不耐。若是,再與醫師討論長遠的飲食調整、治療方法。

適當補充營養素

建議至少補充完整的綜合維他命,也特別留意自己是否足量攝取維生素B6、C、D及銅。

結論

若蕁麻疹症狀嚴重,且伴隨呼吸困難、發燒等,就要立即就醫,以排除嚴重過敏感染現象。如果蕁麻疹症狀超過6週,既可診斷為「慢性蕁麻疹」,也需經由看診、檢測來決定接下來的的治療方向。

輕微急性蕁麻疹即使沒有特別介入,也可能隨著時間好起來。大部分的蕁麻疹不會要人命,但是可能會癢得要命。希望透過正確認識身體症狀及其誘發的原因,經由生活飲食的調整,有效預防及改善惱人蕁麻疹。

—文章由顏佐樺醫師提供—

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