容易感到緊張與壓力,一定不快樂嗎?

文章—陳恩誠 心理師

今日跟一位健康檢查的個案閒聊,在檢查中發現她的生理壓力指數偏高,但她卻笑笑地跟我說「每天都很開心,笑容滿滿的,怎麼會有壓力呢!」瞬間我的腦袋浮現一個問號,為什麼有緊張與壓力感的人,一定要不快樂呢?同樣的,過去曾有一位朋友,遵從心臟科醫師的建議每天都在跑步,目的就是為了讓自己高血壓可以降下來,但持續跑了兩年都沒見到顯著的改善效果,後來我建議他在跑步的過程中,加入一些讓自己可以感到有趣的活動,一星期後卻看到他的高血壓有改善的現象出現。在臨床上,也遇到一位焦慮型的個案,表示自己有特別到工作坊學習「腹式呼吸」法,在檢測中覺得自己應該有達到放鬆的效果,但檢測的結果卻顯示其生理壓力指數依然偏高,原因在於他運用腹式呼吸法幫助自己放鬆時,將注意力放置在腹部有無達到起伏的標準,這一個「認真」觀察自我地的態度,反而讓自己一直處於醒覺的心理情緒狀態,導致了生理神經系統的過度興奮。

生活中,態度會直接影響我們的生理反應,特別是「認真與執著」的態度,有時候反而會讓我們錯誤感受到問題的本質。臨床上有些人屬於「A型行為模式」,凡事都很積極進取,對生活的安排井然有序到不浪費任何時間,也很樂意面對生活中的所有挑戰,因為覺得這是自己生命的價值與責任。在生命中早已習慣因為成就,讓自己感到滿足與喜樂,但往往忽略了這樣的態度可能造成自己潛藏的生理與心理問題。對事物「嚴肅、認真」的態度,往往會傳達給我們大腦一個訊息,必須要全力以赴、提升自我的效能來面對外界的問題,這個時候在自律神經系統中,交感神經的活性數值被快速提升,瞬間讓自己變成了一個「超級賽亞人」,來戰勝自己的生活任務。但長期下來的奮戰結果,身體上許多器官機能變得失去調整的彈性,人也就漸漸變得一直處於過度興奮或疲憊而注意力不集中的狀態。嚴重的時候,可能因為忘記如何去調整自我的放鬆狀態,而開始出現需要強度極高的洩壓活動,例如飆車、外遇或一夜情、過度飲用酒精類的飲料,或其他病態性的危險行為。

曾經有一位朋友,生活中事業相當順遂且有一個漂亮的老婆,但慢慢的發現了自己需要藉由「偷拍女性小腿」的行為,來達到宣洩自我壓力的方式,可是這行為帶來的風險與道德,卻是心理上惡性循環後的壓力黑洞。所幸,他開始改變了自己面對生活的態度,學習讓自己可以在工作中接受70分的結果,分擔自己的工作績效與成就給身旁的夥伴,慢慢地讓自己開始享受自在與輕鬆的人生。有時候,適當的壓力是可以帶給我們生活動力,但過度的承攬生活中壓力,則容易壓垮一個健康的強人。

「快樂或不快樂」是我們主觀上的感受,會因為每個人的人生經驗有所不同,而對自己產生不同程度的要求與期待。我相信每一件事都一定有其存在的壓力代價,如果我們可以適當的評估自己所能承受的安全範圍,而在生活中勇敢學習拿起與放下,不要事事都逼著自己非要達到一個絕對的標準,我想每個人都可以在自己的生活中,擁有足夠的人生動力與健康的身心狀態。

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